Een piramidespel is een spel waarbij deelnemers een inleg doen en tevens proberen anderen over te halen om mee te doen, waarna de inleg van de nieuwkomers als prijzengeld of rendement uitbetaald wordt aan bestaande deelnemers.

Uitbetalingen zijn afhankelijk van het aantal (door de deelnemer) geworven nieuwkomers. Aan het ontvangen van dit rendement of prijzengeld ligt geen andere activiteit ten grondslag dan het werven van nieuwe deelnemers.

Zodra er geen nieuwe deelnemers meer bijkomen, stort de piramide in elkaar en zitten de meeste deelnemers (in de onderste brede lagen van de piramide) met het verlies van hun inleg. Een variant van een piramidespel is ponzifraude.

Waarom is Bitcoin geen piramidespel:

  1. Niemand is eigenaar van Bitcoin.
    Een voorwaarde bij een piramidespel of ponzifraude is dat iemand aanwijsbaar het spel start en 'eigenaar' is. Bitcoin is decentraal en kent geen hiƫrarchie. De eigenaar is de community. Iedereen kan aan het Bitcoinsysteem bijdragen. Het is ook niet mogelijk om een rechtzaak te beginnen tegen Bitcoin.
  2. Er worden geen garanties gedaan als je een nieuwe koper van Bitcoin bent.
    Niemand kan enige stijging van Bitcoin garanderen of waardebehoud garanderen. Het is zeker zo, dat mensen die 7 jaar geleden Bitcoin hebben gekocht (of aan het begin van 2019 :-)) zeer veel winst hebben gemaakt. Maar hetzelfde geldt als je 7 jaar geleden aandelen van Amazon of Tesla had gekocht, dan had je nu 1000% winst. Dit is het voordeel als je vroeg instapt. Dit geldt voor alle vernieuwingen die succesvol blijken te zijn en dat is niet beperkt tot Bitcoin.
  3. Bitcoin is niet afhankelijk van nieuwe deelnemers.
    Ook met 2 deelnemers werkt het Bitcoinsysteem.
  4. Nieuwe deelnemers bij Bitcoin krijgen geen vergoeding. Ook bestaande deelnemers hebben geen financieel belang bij nieuwe deelnemers.